K-rAd: fare dischi è la cosa più bella del mondo.

Chris Grabowski, in arte K-rAd è un ingegnere del suono e musicista di musica elettronica di Chicago. Conosciuto per l’uso di giocattoli tecnologici “superati”, attrezzature per computer e strumenti per campionatori, il marchio del suono di K-rAd è ben costruito, dj-friendly e fresco.

Dal concepimento nel 1996, K-rAd è stata una presenza sottile ma rispettata nella scena musicale di Chicago, ottenendo consensi (tre premi a scelta del critico del Chicago Reader), varie collaborazioni (Select, Tarpop, Lumptronica, The Salvo Beta Remix Project, e Illuminance Records) e commissioni (Burton Snowboards, General Motors, Nike e VH1).

K-rAd è stato a lungo conosciuto come un progetto collaborativo, con partner creativi (Mark Hardy, Joe Hahn, Dan Oliver, Chris Johnson, Mike Moog, Luke Kowalczyk, Paul Kowalczyk, e TC Furlong) aggiungendo ad essi firme uniche; le versioni recenti (T12CD, OuTLeT, K1203) hanno visto invece Grabowski volare in solitario.

Dalla personalizzazione dei propri cavi alla padronanza di diffusori Dunlavy rarefatti, il lavoro di Grabowski come tecnico del suono influenza notevolmente il suo lavoro di artista. Il suo entusiasmo nell’elettronica ha portato a progetti di costruzione passati, tra cui un controller midi personalizzato e strumenti auto-suonanti; i progetti di costruzione attuali includono un sintetizzatore modulare analogico e un sequencer hardware.

La missione di Grabowski nella vita è quella di

“rendere il suono perfetto in ogni posto in cui ascolto la musica, così che la festa può durare più a lungo, gli ascoltatori possono continuare a ballare con meno fatica e la musica può esistere in un modo più autentico.”

 

A seguire una breve intervista per conoscere meglio l’artista in questione:

 

Qual è il significato del nome “K-rAd?”

K = 1000
rAd = radicale …
1000 volte radicale!
Viene dai primi inizi di Internet. Era un termine tramandato dagli hacker con “stato d’élite”. Ma arriva con una dose di sarcasmo: “Sì, sei così K-rAd, sai tutto.”
Il mio amico Dan Oliver ha inventato il nome quando gli ho mostrato la musica che stavo facendo con un PC e un editor .WAV nel 1996. (più tardi conosciuto come “Litografia”)

Chicago, per gli europei, è uno dei luoghi in cui molta della musica è nata (ad esempio la musica house) – pensi che Chicago ti abbia influenzato? Se lo ha fatto, in che modo?

Ovviamente! La House Music di Chicago e la techno di Detroit sono enormi influenze su quello che faccio. A Chicago puoi, dopo aver suonato in un club rock, andare in discoteche come lo Smartbar e ascoltare fantastici dj dell’House (che ora sono leggende). Mel Hammond, DJ Heather, Derrick Carter e molti altri ..
Sono stato ispirato dai beats e dai bassi e ho avuto un enorme interesse per la libertà che house e techno avrebbero potuto dare alle mie idee musicali.
Tuttavia, uno dei vantaggi di lavorare in un jazz club (The Green Mill)  è che riesco a sentire musicisti incredibilmente talentuosi le quattro sere a settimana che sono lì. Traggo molta della mia ispirazione anche dal live jazz al Green Mill. Chicago ha una scena musicale estremamente profonda con praticamente ogni genere musicale. C’è un sacco di musica da cui trarre ispirazione. Questa è davvero la cosa migliore di Chicago, la musica è incredibile – di tutto il resto non ne sono sicuro.

Ho visto che sei un tecnico del suono, perché la qualità di un suono e di un disco è così importante?

Sì, lavoro quattro sere a settimana come tecnico del suono dal vivo per il Green Mill, un jazz club di Chicago. La qualità del suono è sempre stato un mio grande interesse e lavoro costantemente per cercare di rendere la musica equilibrata, ben miscelata. Amo i dischi perché richiedono una quantità minima di tecnologia per riprodurli e sono il mezzo di archiviazione più duraturo disponibile. Quando ascolto i DJ, mi piace immaginare la puntina che guida il pubblico in una valle continua di suoni e vibrazioni.
Penso che il cervello umano preferisca anche le sorgenti analogiche. Mi piace sapere che la musica su vinile sarà riproducibile tra 100 anni.

Nel tuo dj set del 1 aprile 2018 hai aggiunto alcuni suoni registrati dal vivo in giro per l’Italia – perché l’hai fatto, e perché hai deciso di usare questi suoni specifici (come le campane di Civitanova Marche)?

Ogni volta che viaggio, mi piace portare un piccolo registratore da campo per tentare di catturare alcuni dei suoni che sono diversi da casa mia.

Registro tutto ciò che mi sembra interessante. Le campane di Civitanova a Pasqua sono state una bella sorpresa, e sono stato in grado di ottenere una buona registrazione del suono nel cortile dell’appartamento in cui abbiamo alloggiato. Il cortile ha aggiunto un piacevole riverbero alle campane. Ho anche registrato alcuni skate boarders a Reggio Emilia e alcuni uccelli a Milano. Ho pensato che sarei potuto essere in grado di mixare alcuni di questi suoni nella musica che ho portato da Chicago – con la speranza di creare nuovi momenti. Quelle campane hanno creato un nuovo, magico momento. Incorporare un’autentica registrazione dal vivo è un modo per me di portare qualcosa di spontaneo sul set. Per prendere dei rischi. Per riflettere cosa cattura il mio orecchio.

Dì qualcosa su Better Sound e sul tuo disco, senza pensare, solo quello che senti.

Sono molto felice di poter lavorare con gente italiana per produrre dischi.
Sono felice che la mia musica abbia una vita propria e abbia viaggiato per il mondo senza di me, aumentando in continuazione amici e ascoltatori. È stato un mio sogno per tutta la vita che qualcuno avrebbe potuto ascoltare la mia musica facendone qualcosa di più. Sono grato a Mattia per aver seguito e reso questo disco una realtà.

Spero che questo disco sia in grado di raggiungere più fan in posti in cui non sono mai stato. Questo disco contiene musica composta da un sintetizzatore modulare che ho costruito negli ultimi tre anni. È emozionante per me avere ora un disco con musica interamente realizzata con questa macchina.

Fare dischi è la cosa più bella del mondo.

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